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容闳,珠海永远的魅力
一百多年来,一个响亮的名字——容闳,一直激荡在大洋东西两岸。作为容闳故乡的珠海,得天时地利之便,秉西学东渐之先。如何弘扬先辈骄人业绩,光大爱国敬业精神,激励故里乡亲?在纪念容闳从耶鲁大学毕业150周年之际,珠海市文化局局长古锦其接受本报专访,就这些问题为记者一一道来。

记者:有学者曾经指出,在中国人走向世界的进程中,容闳的价值也在逐渐被国人所认知。作为容闳的故乡,如何评价这位从珠海走向世界的人物?
古锦其:改革开放以来,各界对容闳的关注持续升温。特别是最近,容闳与清代留美幼童的研究再次成为人们关注的热点。容闳18岁赴美留学,把“使中国日趋文明富强之境”立为终身奋斗目标。他最辉煌的业绩是倡导和实施幼童留学事业,开我国公派留学事业之先河。从1872年至1875年,容闳组织四批共120名幼童赴美留学,以父亲般的情怀培养这些孩子成为具有近代素质的人才。纵观容闳一生,他是一位满怀激情的伟大爱国者,一位富有远见的伟大教育家,一位与时俱进的伟大革命家,也是中国近代化的推动者和实践者。
一万个后来者不如一个开拓者,容闳在中国近代史上的地位无可替代。作为故乡,我们为珠海走出这样一位中国近代化的先驱人物而感到自豪,他的精神文化遗产是我们这个城市的宝贵财富。
记者:在解读“容闳精神文化现象”的时候,常常有人问:为什么是珠海,不是其他地方诞生了容闳?您怎么看待这个问题?反过来,容闳的精神文化遗产又给珠海带来了怎样的影响?
古:历史有它的必然性,容闳出现在珠海并不是一种偶然。地处珠江入海口的珠海本身就具有珠江文化的海洋性与开放性、多元性与兼容性、前沿性与变通性特质。当时,珠海和澳门陆地相连,可以说是最早得西学风气之先的地方。除了容闳,珠海还哺育了轮船招商局第一任总办唐廷枢、清政府驻夏威夷第一任领事陈芳、中国保险业创始人、“茶业大王”徐润、著名侨商、大新公司创始人蔡昌等一大批杰出人物。所以,容闳的出现不足为奇。
由于容闳的缘故,在120名留美幼童中有近40人都来自香山。他们和容闳一样,既是珠海“得风气之先”的产物,也使开放、兼容、多元的文化特质深深植根于这座城市之中。一百多年来,这种文化特质成为珠海不断发展的动力。特别是一百多年后,容闳故里成为中国最早创办的四个经济特区之一,成为改革开放的前沿阵地。珠海又以其特有的开放兼容的胸怀,拥抱来自四面八方的建设者,在短短二十多年时间里变成环境优美现代化海滨城市,容闳当年的强国富民之梦正在变为现实。

记者:有人说“容闳是中国的,也是世界的”。其实,容闳也是珠海的。面对这样一位伟人和他精神文化遗产,珠海人通过什么方式纪念他?
古:珠海人一直没有忘记这位从这里走向世界的伟人,纪念这位伟人是故乡的天职。1912年,留美幼童容星桥和族人就曾经筹款重修“甄贤学校”,作为对乡贤容闳的永远纪念。现在甄贤学校已经被列为珠海市文物保护单位,至今那里仍能听到朗朗书声。就在离甄贤学校不远的前山河畔,容闳先生的塑像矗立在以他名字命名的“容闳学校”的门前,师生们每天进出校门都会看到这尊高3米多的塑像。在珠海市博物馆里,《中国近代化运动先驱——容闳》的图片展每年接待数以万计的市民和游客。
为更好地弘扬容闳精神,市宣传文化部门已经决定对位于南屏西大街三巷1号的容闳故居遗址进行修缮。目前有关方面正在与现居民商谈置换事宜,并初步决定对现存原有古建筑进行修缮、恢复,并对已拆的原有围墙经考证后按原貌修复。此外,有关部门准备筹拍容闳和留美幼童的系列电影、电视剧,出版系列丛书。我们希望通过这些活动,能更好地展示先贤的精神功业,激励后辈。
记者:改革开放以来,珠海曾经多次召开以容闳为主题的学术研讨会,这其实也是一种纪念先贤的方式。
古:是。早在1983年,珠海市政协就举办了容闳诞辰155年报告会,邀请国内和港澳台等地专家学者以及容闳家族后人与会,宣讲容闳的光辉事迹,并刊行《纪念容闳专刊》。可以说,那次会议迈出了珠海对容闳进行广泛研究和宣传的第一步。
1998年11月,市政府主办了纪念容闳诞辰170周年“容闳与中国近代化”学术研讨会,与会者是来自全国各地包括港澳地区及美国、日本等国的专家学者和史学工作者。会议共收到论文52篇,后来汇成为《容闳与中国近代化》一书。他们的著述对容闳在中国近代化进程中的实践、他的爱国主义思想及其历史地位、他的教育救国思想提出了不少真知灼见。
去年7月,珠海市政协和香洲区政协联合举办了《容闳传》赠书仪式暨“容闳与中国教育”研讨会。容闳后裔、留美幼童后裔代表容应萸等120人参加研讨会。这个研讨会主要是围绕着《容闳传》的内容进行的,这本书填补了珠海市研究容闳的一个空白。
去年8月,容闳孙子容永成先生,珠海市领导冼文、黄晓东通过中央电视台连线与美国哈特福德市市长博瑞思先生,就《共同的容闳》激情对话。双方交流了社会经济发展及容闳与留美幼童研究情况,商建珠海容闳学校与哈特福德市学校结成姐妹学校。该节目播出后影响极大,大大提高了珠海的国际知名度。

记者:在去年7月的研讨会上,有关方面提出要在甄贤学校建立容闳纪念馆和中国留学生博物馆的计划。目前这一计划进展如何?
古:今年是容闳从耶鲁大学毕业150周年,今天容闳研讨会在珠海隆重举行,200多位容闳后人、幼童后裔和有关专家学者在珠海相聚。在这个研讨会的过程中,“珠海市容闳与留美幼童研究会”也将正式揭牌成立。这是一个开展珠海容闳与留美幼童研究的学术性组织,将主要开展容闳与留美幼童研究,搜集、整理、编写容闳与留美幼童资料和传记,出版容闳与留美幼童的有关书籍,筹办有关展览等工作。
建立容闳纪念馆和中国留学生博物馆也是这个研究会成立后主要工作之一。目前,容闳纪念馆和中国留学生博物馆的计划已经拿出了初步的工程建设方案。初步考虑是充分利用容闳当年创建的“甄贤学校”旧址创建容闳纪念馆,并以其建筑为中心,全面完整地规划建设中国留学生博物馆。
中国留学生博物馆和容闳纪念馆预计建筑面积4000平方米。我们将广泛征集中国留学生各时期的文物资料,使之成为全国收藏留学生文物资料的专题博物馆。在这次研讨会上,我们也将向留美幼童后裔和社会各界征集各种有关资料和实物。博物馆建成后,我们希望它能够成为展示留学生文化、弘扬留学生爱国爱乡的精神窗口,向广大观众进行爱国主义教育。同时,它也将成为进行有关学术文化交流、沟通珠海和数万海外学子的桥梁。
记者:今天对容闳的研究和纪念,对珠海具有怎样的现实意义?
古:今天我们纪念容闳、宣传容闳,站在自己的时空坐标上理解他,就是尊重和弘扬他的思想和精神特点——爱国主义、对外开放、科教兴国。借助于容闳和他的时代,我们更能充分理解中国现代化和全球经济一体化的趋势,把握开放带给珠海的机遇;借助于容闳和他的时代,我们更能理解科技和教育对于发展的重要性,更坚决地走“科教兴市”的路子。容闳是珠海深厚人文底蕴的代表。对容闳的纪念和研究,对于培育珠海“开放、多元、现代、民族”为一体的城市文化,提升现代珠海文化的感染力、凝聚力和号召力具有重要促进作用。
容闳也是珠海的一张“文化名片”。自容闳以后,中国出国留学成为一种风气。珠海由昔日中国留学生的发源地,成为今天留学生创业的一片热土和乐园。目前曾在国外留学、进修或工作后来珠海安家和工作的人员已有400余人,我市留学人员创办的企业有40多家。珠海要打好“容闳”牌,我们希望通过建立容闳纪念馆、中国留学生博物馆,通过对容闳的研究加强和海内外留学生的联系,加强与国内外大学的联系,也吸引更多的海内外的留学生到珠海来创业。
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